Il giuggiolo centenario del Parco Urbano “Franco Agosto”

Una pianta da preservare e valorizzare

In un precedente articolo ho messo in evidenza la presenza nell’area verde di via Bertini angolo via Balzella di una pianta di tamerice secolare, che fino a quarant’anni fa faceva parte delle coltivazioni di una casa colonica, prima dell’utilizzo dell’area per nuove costruzioni di carattere commerciale. Il testo ha destato interesse tanto che mi sono giunte diverse segnalazioni su piante presenti nel territorio forlivese che per varie caratteristiche meritano di essere conosciute. Come il giuggiolo centenario del Parco Urbano “Franco Agosto”, già citato nel volume “Forlì. Guida alla città” di Marco Viroli e Gabriele Zelli, Diogene Books, Forlì 2012, al pari degli altri edifici e monumenti storici della città. La pianta in questione si trova nelle adiacenze della vecchia casa colonica trasformata in birreria-pub denominata “La Collina dei Conigli”, tanto che sotto i suoi rami sono collocati, in modo troppo imprudente, diversi tavoli dell’attività commerciale citata. A ridosso del giuggiolo corre un muro dove da una parte l’artista forlivese Irene Ugolini Zoli (1910 – 1992) realizzò un graffito, tuttora esistente, opera da salvaguardare e valorizzare. 
Il Giuggiolo (Zizyphus jujuba) è un piccolo albero, appartenente alla famiglia delle Ramnacee, che può arrivare al massimo a 6/8 metri di altezza, originario delle regioni temperate della Cina (altre fonti lo danno originario dell’Africa Settentrionale e della Siria) e successivamente diffuso in tutti i paesi subtropicali e nel bacino mediterraneo. La pianta si riproduce anche per seme, ma più frequentemente è propagata per mezzo dei numerosi polloni radicali che produce in abbondanza. È una pianta ricercata dalle api che ne ricavano un buon miele. 
Secondo Radames Garoia e Nivalda Raffoni, cultori delle tradizioni popolari romagnole, in Romagna “il giuggiolo era usato in passato anche per formare siepi difensive nei confini degli appezzamenti, in quanto avendo il tronco e i rami muniti di spine che creano un fitto intreccio rendono difficile il passaggio. In molte case coloniche era coltivato adiacente all’abitazione, nella zona più riparata ed esposta al sole. Si riteneva che fosse una pianta portafortuna, assieme al melograno e alla vite, coltivata a forma di pergolato. Ancora oggi, girando per la campagna romagnola, possiamo vedere, accanto ai miseri ruderi di una casa colonica semidiroccata, una pianta di giuggiolo resistere al tempo che scorre, testimone di una vita passata, fatta di lavoro, sudore e fatica contadina”.
“Il legno di giuggiolo è duro e pesante, di colore rosso, piuttosto pregiato”, evidenziano Radames Garoia e Nivalda Raffoni, “ideale per lavori di scultura ed ebanisteria. Le radici vanno molto in profondità, fatto che rende il giuggiolo resistente a calura e siccità anche in terreni poveri. I rami sono tortuosi, spinosi con foglie alterne, semplici, lanceolate, liscie e lucide. Il giuggiolo produce un gran numero di fiori di piccole dimensioni dal colore bianco verdastro riuniti in dense cime ascellari; la fioritura avviene da giugno ad agosto; la maturazione dei frutti tra settembre e ottobre.
Il frutto, la giuggiola (la zezla, nel dialetto forlivese), chiamata anche dattero cinese, è una drupa simile all’oliva, ovale o rotonda di colore marrone chiaro e rossastro in fase di maturazione, con polpa biancastra poco succulenta e di sapore dolce, contenente un unico grosso seme all’interno.
La giuggiola, ricca di vitamina C, diuretica e lassativa. ha un gusto dolce e leggermente acidulo, che ben si abbina a vari tipi di piatti e può essere consumato sia crudo che cotto. Le giuggiole si prestano molto bene all’essiccazione, ad essere candite o trasformate in confetture, sciroppi o liquori. La tradizione popolare contadina ha tramandato molte ricette di dolci a base di giuggiole”. 
Un piccolo paese in provincia di Padova ha eletto la giuggiola come frutto simbolo del proprio territorio: si tratta di Arquà Petrarca, comune veneto adagiato sui verdi pendii dei Colli Euganei, dove si coltivano piantagioni di giuggiole, alle quali è stata dedicata una grande festa che si tiene ogni anno all’inizio del mese di ottobre. 
<<I frutti del giuggiolo sono l’ingrediente principale di un’antica ricetta”, sono sempre parole di Radames Garoia e Nivalda Raffoni, “utilizzata per preparare un particolare liquore ancora oggi conosciuto con il nome di “Brodo di Giuggiole”. “Andare in brodo di giuggiole”significa essere estremamente felici, come in uno stato di ebbrezza che si raggiunge bevendo il liquore a base di giuggiole appassite. Si tratta di un infuso di giuggiole e frutti autunnali, come uva Moscato (muscatël), mele cotogne (al mél cudogni), scorze di limone, uva e melograne (melgarné). A fine lavorazione si ottiene un succo liquoroso molto dolce, il brodo di giuggiole, appunto>>. 
Su questa pianta, sicuramente molto antica, sono sorte tante leggende! Una, per esempio, la troviamo nell’Odissea di Omero. Nel libro IX, si narra che Ulisse e i suoi uomini, portati fuori rotta da una tempesta, approdarono all’isola dei Lotofagi (secondo alcuni l’odierna Djerba), nel nord dell’Africa. Alcuni dei suoi uomini, una volta sbarcati per esplorare l’isola, si lasciarono tentare dal frutto del loto, un frutto magico che fece loro dimenticare mogli, famiglie e la nostalgia di casa. È probabile che il loto citato Omero sia proprio lo Zizyphus lotus, un giuggiolo selvatico, e che l’incantesimo dei Lotofagi non fosse provocato da narcotici ma soltanto dalla bevanda che si può preparare con le giuggiole. 

Gabriele Zelli 

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Marco Viroli

Marco Viroli

Scrittore, giornalista pubblicista e copywriter, è nato a Forlì nel 1961. Laureato in Economia e Commercio, nel suo curriculum vanta una pluriennale esperienza di direzione artistica e organizzazione eventi (mostre d’arte, reading, concerti, spettacoli, incontri con l’autore, ecc.) per conto di imprese ed enti pubblici. Dal 2006 al 2008 ha curato le rassegne “Autori sotto la torre” e “Autori sotto le stelle” e, a cavallo tra il 2009 e il 2010, si è occupato di relazioni esterne per una fondazione di arte contemporanea. Tra il 2010 e il 2014 ha collaborato con “Cervia la spiaggia ama il libro” (la più antica manifestazione di presentazioni d’autori in Italia) e con “Forlì nel Cuore”, promotrice degli eventi che si svolgono nel centro della città romagnola. Dal 2004 è scrittore e editor per la casa editrice «Il Ponte Vecchio» di Cesena. Autore di numerose prefazioni, dal 2010 cura la rubrica settimanale “mentelocale” sul free press settimanale «Diogene», di cui, dal 2013, è diventato direttore responsabile. Nel 2013 e nel 2014, ha seguito come ufficio stampa le campagne elettorali dei candidati del Partito Democratico Gabriele Zelli e Davide Drei, divenuti poi rispettivamente sindaci di Dovadola (FC) e Forlì. Nel 2019 ha supportato come ufficio stampa la campagna elettorale di Paola Casara, candidata della lista civica “Forlì cambia” al consiglio comunale di Forlì, centrando anche in questo caso l’obiettivo. Dal 2014 è addetto stampa di alcune squadre di volley femminile romagnole (Forlì e Ravenna) che hanno militato nei campionati di A1, A2 e B. Come copywriter freelance ha collaborato con alcune importanti aziende locali e nazionali. Dal 2013 al 2016 è stato consulente di PubliOne, agenzia di comunicazione integrata, e ha collaborato con altre agenzie di comunicazione del territorio. Dal 2016 al 2017 è stato consulente di MCA Events di Milano e dal 2017 collabora con Librerie.Coop. Dal 2017 è consulente Ufficio Stampa ed Eventi della catena Librerie.Coop, con sede a Bologna. È vicepresidente dell’associazione culturale Direzione 21 che da cinque anni organizza la manifestazione “Dante. Tòta la Cumégia”, volta a valorizzare il ruolo di Forlì come città dantesca e che culmina ogni anno con la lettura integrale della Divina Commedia. Nel 2003 ha pubblicato la prima raccolta di versi, Se incontrassi oggi l’amore. Per «Il Ponte Vecchio» ha dato alle stampe Il mio amore è un’isola (2004) e Nessun motivo per essere felice (foto di N. Conti, 2007). Suoi versi sono apparsi su numerose antologie, tra cui quelle dedicate ai Poeti romagnoli di oggi e… («Il Ponte Vecchio», 2005, 2007, 2009, 2011, 2013), Sguardi dall’India (Almanacco, 2005) e Senza Fiato e Senza Fiato 2 (Fara, 2008 e 2010). I suoi libri di maggior successo sono i saggi storici pubblicati con «Il Ponte Vecchio»: Caterina Sforza. Leonessa di Romagna (2008), Signore di Romagna. Le altre leonesse (2010), I Bentivoglio. Signori di Bologna (2011), La Rocca di Ravaldino in Forlì (2012). Nel 2012 è iniziato il sodalizio con Gabriele Zelli con il quale ha pubblicato: Forlì. Guida alla città (foto di F. Casadei, Diogene Books, 2012), Personaggi di Forlì. Uomini e donne tra Otto e Novecento («Il Ponte Vecchio», 2013), Terra del Sole. Guida alla città fortezza medicea (foto di F. Casadei, Diogene Books, 2014), I giorni che sconvolsero Forlì («Il Ponte Vecchio», 2014), Personaggi di Forlì II. Uomini e donne tra Otto e Novecento («Il Ponte Vecchio», 2015), Fatti e Misfatti a Forlì e in Romagna («Il Ponte Vecchio», 2016), Fatti e misfatti a Forlì e in Romagna volume 2 («Il Ponte Vecchio», 2017); L’Oratorio di San Sebastiano. Gioiello del Rinascimento forlivese (Tip. Valbonesi, 2017), Fatti e misfatti a Forlì e in Romagna, vol. 3 («Il Ponte Vecchio», 2018). Nel 2014, insieme agli storici Sergio Spada e Mario Proli, ha pubblicato per «Il Ponte Vecchio» il volume Storia di Forlì. Dalla Preistoria all’anno Duemila. Nel 2017, con Castellari C., Novara P., Orioli M., Turchini A., ha dato alle stampe La Romagna dei castelli e delle rocche («Il Ponte Vecchio»). Nel 2018 ha pubblicato, con Marco Vallicelli e Gabriele Zelli., Antiche pievi. A spasso per la Romagna, vol.1 (Ass. Cult. Antica Pieve, 2018), cui ha fatto seguito nel 2019, con gli stessi coautori, Antiche pievi. A spasso per la Romagna, vol.2 (Ass. Cult. Antica Pieve, 2018). Nel 2019, ha pubblicato con Flavia Bugani e Gabriele Zelli Forlì e il Risorgimento. Itinerari attraverso la città, foto di Giorgio Liverani, (Edit Sapim, 2019). È inoltre autore delle monografie industriali: Caffo. 1915-2015. Un secolo di passione (Mondadori Electa, 2016) e Bronchi. La famiglia e un secolo di passione imprenditoriale (Ponte Vecchio, 2016). 

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